頭痛の話

2016-09-02

頭痛に悩む日本人は15歳以上の3人に1人、およそ3000万人いると言われています。私も寝不足の時や、アルコールを飲みすぎた翌日に、頭がズキンズキンと痛む事があります。外来でも頭痛を訴えて受診する方は多く、皆さん「頭の中に何か出来ていないか」と心配されて、CTスキャンやMRI検査を希望されます。

頭痛には検査で異常の見つからない一次性頭痛(機能性頭痛)と、検査で異常の見つかる二次性頭痛(器質性頭痛)があります。ほとんどの頭痛は一次性頭痛なので、頭が痛いと言って、直ちに恐れることはありません。

一次性頭痛には、筋緊張性頭痛、片頭痛、群発頭痛などがあります。筋緊張型頭痛は首の後ろから後頭部にかけて締め付けるような痛みで、入浴で首筋を温めたり、少量のアルコールを飲むと症状が和らぎます。この頭痛は体と心のストレスにより首から後頭部の筋肉に行く血管が収縮し、これらの筋肉が緊張するために起こります。軽いめまいを伴うことも多く、肩こりと関連の強い頭痛です。

片頭痛は「ズキン、ズキン」と、波打つような痛みで、頭痛が起こる前にチカチカした光が見えることがあります。体を動かすとガンガンと頭に響き、吐き気や嘔吐を伴うこともあります。この頭痛は女性に多く、ストレスや疲労により、頭の血管が拡張するために起こります。この頭痛は、コメカミの部位を押さえたり、冷やしたりすることで症状が和らぎます。

群発頭痛は目の奥がえぐり取られるような痛みで、痛む方の目が充血し、涙がボロボロ出ます。この頭痛は、目の後ろを走っている内頚動脈が拡張して炎症が起きるためと言われています。一次性頭痛の中でも頻度は少ないものの、痛みが最も強く、特別な薬でないと対処できません。群発頭痛は一般のクリニックでは対応がむつかしいので、専門医の受診をお勧めします。

検査で異常の見つかる二次性頭痛には、クモ膜下出血、髄膜炎、脳出血、慢性硬膜下血腫、脳腫瘍などの他、目の病気として緑内障発作や、耳鼻科の病気として急性副鼻腔炎などがあります。これらの頭痛は、生命に関わるものが多く、原因に応じた対処が必要とされますので、頭が痛い時は安易に売薬で済ませず、まずは医療機関を受診して下さい。

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